Olhares da História 2 Brasil e mundo



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A Guerra do Ópio

Na China, o grande crescimento demográfico ocorrido em meados do século XIX atraiu o interesse das potências imperialistas, que desejavam explorar esse mercado consumidor. A dominação de territórios e mercados chineses por Europa, Estados Unidos e Japão realizou-se por meio de várias guerras, entre as quais a Guerra do Ópio (1839-1842), também chamada de Primeira Guerra do Ópio, pois foi seguida de outro conflito semelhante entre 1856 e 1860.

Glossário:

Ópio: droga viciante, extraída da papoula; tem propriedades anestésicas.

Fim do glossário.

Até o século XVIII, o ópio era utilizado pelos chineses como medicamento. Os ingleses, que produziam grandes quantidades dessa droga em seus domínios da Índia, desejavam forçar a exportação de ópio para a China. Para isso, disseminaram o vício entre os chineses.

Diante dos malefícios que o entorpecente causava à população, as autoridades chinesas reagiram em 1839, obrigando o representante britânico a entregar cerca de 20 mil caixas de ópio, que foram destruídas.

O episódio provocou uma guerra, vencida pela Inglaterra, que utilizava navios de aço, movidos a vapor, contra as embarcações chinesas, de madeira. Derrotada, a China foi obrigada a abrir cinco de seus portos ao livre-comércio e a entregar a ilha de Hong Kong à Inglaterra.

Anos depois, sob o pretexto de vingar o assassinato de um missionário francês, um exército franco-inglês, apoiado por norte-americanos e russos, ocupou a capital chinesa, Pequim. Iniciava-se a Segunda Guerra do Ópio, que durou de 1856 a 1860. Nessas condições, o governo chinês foi obrigado a abrir mais sete portos ao comércio internacional (incluindo o comércio de ópio), além de aceitar a instalação de embaixadas europeias e a atuação de missões cristãs em seu território. Algumas décadas depois, foi a vez da investida japonesa sobre a China.

LEGENDA: Navios britânicos destroem frota inimiga em Cantão, 1841, na Primeira Guerra do Ópio.

FONTE: Reprodução/Coleção particular






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